Tim Duncan a vu la NBA changer radicalement au cours de ses 19 saisons avec les Spurs, mais il n’aime pas tous les aspects de la révolution du rythme et de l’espace de la ligue.

Le grand homme du Temple de la renommée a récemment abordé plusieurs sujets avec Logan Murdock et Raja Bell sur the Ringer « Real Ones » podcast, y compris la façon dont la ligue est passée d’un back-it-down au lancement-it-now style. Bell, qui a eu quelques batailles mémorables contre les Spurs de Duncan au cours de sa carrière de joueur, a demandé à Duncan ce qu’il pensait de la façon dont le jeu avait évolué.

« Il y a beaucoup de choses que j’aime et que j’aime à ce sujet, et il y a beaucoup de choses que je déteste à ce sujet », a dit Duncan. « Je déteste la façon dont le jeu est officié à certains moments, comment ils ont sous-alimenté l’effet d’un joueur de poste de sorte que vous êtes autorisé à battre la merde d’un joueur de poste. Vous avez le droit de l’enlever de sa place. Tu as le droit de le frapper, de le cogner pendant qu’ils tirent. Mais si vous tournez et faites face et sortez à la ligne de 3 points, et vous tirez sur le ballon et tomber, tout d’un coup, le sifflet est soufflé.

« Ils protègent donc les tireurs loin du panier. Il domine certains des joueurs qui sont loin du panier, et il sous-puissances joueurs de poste qui utilisent leur corps et leur physicalité autour du panier. »

Un jeu impliquant l’un des anciens coéquipiers de Duncan est en grande partie responsable d’une protection accrue des tireurs. Lors du match 1 de la finale de la Conférence Ouest 2017, le centre des Warriors Zaza Pachulia a glissé sous les spurs avant Kawhi Leonard, résultant en une entorse de la cheville qui a envoyé Leonard sur le banc pour le reste de la série. La NBA a plus tard institué ce qui est devenu connu sous le nom de « règle Zaza », qui permet aux arbitres d’appeler des fautes flagrantes ou techniques si un joueur se ferme imprudemment sur un tireur.

Depuis, la défense des créateurs offensifs d’élite n’a fait que s’entir. Des gardiens rusés comme James Harden et Trae Young utilisent la menace du 3-pointeur pour constamment mettre leurs adversaires dans des positions difficiles.

« C’est une dynamique bizarre. Je pense que ça monte et descend au fur et à mesure que le jeu change, a dit Duncan. « La NBA veut plus de points. Ils veulent voir les matchs de 130, 140 points. Ils ne veulent pas des batailles, des batailles de 80 et 90 points que nous avions à l’époque. Ils veulent qu’il soit au rythme élevé. Ils veulent beaucoup de tir à 3 points. Ils le veulent de haut en bas.

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Tim Duncan Maillot,« Il ya donc des biens et des mauvaises en elle, et évidemment c’est ennuyeux à certains moments. Mais je vois comment ça se passe. Il suffit de s’adapter et de grandir.

Duncan a réussi à le faire, trouvant un rôle précieux comme il a vieilli hors de son apogée et de gagner un championnat dans sa saison age 37.

« Le jeu ajusté pour moi. Je n’avais qu’à trouver ma place », a déclaré Duncan. « Je n’étais plus un marqueur de 20, 25 points. Je suis devenu plus un rouage qu’en fait celui qui transportait l’équipe. Beaucoup plus de pick-and-rolls, beaucoup de mouvement de balle, et beaucoup de ce genre de tombé dans la façon dont j’aime jouer de toute façon. J’aime bouger la balle. J’aime trouver des gens. J’aime comprendre les défenses et comment elles essaient de vous attaquer et de les exploiter.

Vous pouvez regarder l’interview complète de The Ringer avec Duncan ci-dessous. (La conversation sur la façon dont la NBA a évolué commence autour de la marque de 11:40.)