Gregg Popovich, l'entraîneur le plus ancien de la NBA, a félicité le commissaire de la NBA Adam Silver mardi pour sa position en faveur de la liberté d'expression au milieu de la fracture en cours avec la Chine.

Popovich, s'exprimant devant ses Spurs de San Antonio face au Heat de Miami dans un match de pré-saison, a déclaré qu'il a reconnu que Silver est dans une situation difficile à la suite de la consternation chinoise sur un tweet posté la semaine dernière par Houston directeur général Daryl Morey qui a montré son soutien pour les manifestants anti-gouvernementaux à Hong Kong.

Mais il est ravi de la façon dont Silver - qui a publié une déclaration plus tôt dans la journée de Tokyo, puis a tenu une conférence de presse là-bas pour affirmer davantage comment la NBA croit en la liberté d'expression comme une valeur fondamentale - tient ferme au droit de Morey à l'expression.

« Et ce n'était pas facile pour lui de le dire », a dit Popovich. Il a dit que dans un environnement plein de périls économiques possibles. Mais il s'est rangé du côté des principes que nous avons tous chers, ou la plupart d'entre nous l'ont fait jusqu'aux trois dernières années. Je suis donc ravi de ce qu'il a dit.

Popovich est l'un des entraîneurs les plus francs de la NBA, jamais hésité à donner son avis sur les questions politiques - il est un farouche adversaire du président Donald Trump - ou des causes sociales. Beaucoup d'entraîneurs de NBA sont restés en grande partie maman sur la situation actuelle avec la Chine. Rockets entraîneur Mike D'Antoni a refusé de répondre aux questions sur le sujet après le match de son équipe à Tokyo mardi, Golden State entraîneur Steve Kerr a dit qu'il voulait se renseigner sur la situation avant de parler, et Los Angeles Clippers entraîneur Doc Rivers n'est pas allé trop profondément dans les détails lorsqu'on lui demande son avis.

"C'est ce que ce pays est d'environ: la liberté d'expression», Rivers a déclaré aux journalistes à l'entraînement Clippers mardi. Et nous devrions toujours avoir la liberté d'expression. mais... la liberté d'expression ne signifie pas la liberté des conséquences.

D'autres entraîneurs ont dit qu'ils sont tout simplement trop occupés à se préparer pour la saison pour plonger pleinement dans le sujet.

« Le camp d'entraînement est un moment assez immersif pour nous d'entrer dans le film de jeu et la formation, etc., » L'entraîneur de Toronto Nick Nurse a dit. "J'ai beaucoup de foi dans la direction de la NBA qu'ils savent ce qu'ils font pour prendre soin de ces questions."

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San Antonio Spurs Maillot,Mais Popovich a longuement parlé des remarques de Silver. Il a comparé leur importance à deux autres moments qu'il trouve significatifs de la carrière de Silver - comment la NBA a interdit l'ancien propriétaire des Clippers Donald Sterling sur les commentaires racistes, et comment la ligue a été un chef de file dans le soutien de la communauté LGBTQ.

« Adam est un leader très progressiste », a déclaré Popovich. "Nous nous souvenons tous comment il a géré la situation avec l'ancien propriétaire des Clippers, ce qui a rendu tout le monde fier parce que c'était la bonne chose à faire. Il y a quelques années -- je ne me souviens pas, le temps passe vite, il y a deux, trois, quatre ans -- je marchais dans les rues de New York pendant le défilé de la Gay Pride et je me suis retourné et voici un flotteur et Adam debout sur le flotteur avec un grand signe en faveur de LGBTQ et je me sentais bien à nouveau, tout comme je l'ai fait avec l'affaire Clipper.

"Et puis nous sortons fortement pour la liberté d'expression. Je me sentais bien à nouveau.