Il ya beaucoup de bannières suspendues dans Viejas Arena pour les championnats de conférence ou NCAA Tournament apparitions ou même apparitions NIT. Il n'y a pas de maillots de joueurs à côté d'eux.

Il y en aura bien tôt. San Diego State honorera Kawhi Leonard lors de son match du 1er février contre Utah State en soulevant son maillot dans les chevrons Viejas.

Leonard joue un match des Clippers à 12 h 30 ce jour-là à Los Angeles. SDSU donne son départ à 19 heures, et la cérémonie devrait avoir lieu à la mi-temps.

« Etre le premier à avoir votre maillot accroché dans l'arène est un honneur incroyable, et bien mérité par Kawhi », a déclaré l'entraîneur Brian Dutcher, qui était l'assistant principal du personnel de Steve Fisher lorsque Leonard est venu à SDSU de Riverside King High en 2009. "J'aime le fait que c'est pour ce qu'il a fait à San Diego State. Nous savons tous ce qu'il a fait en NBA, mais il est venu ici et nous a menés à un dossier de 34-3 avec peut-être la plus grande équipe de l'histoire des Aztèques."

Il ne faut pas confondre avec la retraite de son numéro, qui était de 15 dans ses deux saisons sur Montezuma Mesa. Les numéros de maillot de retraite peuvent devenir difficiles dans le basket-ball d'université, puisqu'il y a seulement 36 nombres possibles que vous pouvez porter (n'importe quoi avec un 6, 7, 8 ou 9 dans il n'est pas permis), et beaucoup d'écoles honorent d'anciens grands avec un maillot et leur nom mais aucun nombre.

Le dernier Aztèque à porter le numéro 15 a été Ben Perez, en tant que recrue de San Marcos High en 2015-16. Personne n'a depuis (et l'attente est que personne ne sera).

Les statistiques de Leonard au SDSU étaient relativement modestes : 70 matchs, 14,1 points, 10,2 rebonds, 2,2 passes décisives, 44,9 pour cent de tirs, 25 pour cent de tirs sur 3.

Son impact n'a pas été. Les Aztèques sont allés au tournoi NCAA dans ses deux saisons et ont probablement été assez bon pour gagner un titre national en 2010-11, perdant un match serré dans le Sweet 16 à l'éventuel champion Connecticut.

« Je me souviens de son excellent coéquipier, a dit Dutcher. "Quand je regarde en arrière les faits saillants de Kawhi, tout le monde regarde le score. Je regarde en arrière et je ne peux pas croire à quel façon d'être un passeur incroyable, il était. Je pense que cela a été sous-évalué par les gens, que Kawhi était un grand meneur de jeu pour les autres et tout ce qu'il voulait faire était de gagner.

"Cela confirme dans sa carrière NBA, qu'il est plus préoccupé par la victoire que tout."

Kawhi Leonard Maillot

Kawhi Leonard Maillot,Leonard a été pris 15e dans la draft 2011 NBA, juste à l'extérieur de la loterie. Techniquement, il a été choisi par les Pacers de l'Indiana, mais immédiatement échangé aux Spurs de San Antonio, où il a passé sept saisons et a remporté un titre NBA en 2014. Il a remporté une deuxième bague - et deuxième NBA Finals MVP - la saison dernière avec les Raptors de Toronto avant de signer avec les Clippers en tant que joueur autonome au cours de l'été.

"C'est ce que je voulais faire quand je suis allé là-bas," Leonard a dit un jour de son choix SDSU sur les sangs bleus de basket-ball collégial. « Je voulais aider à bâtir le programme, et c'est ce qui s'est produit. »