Oh, ce qui aurait pu être si Kawhi Leonard était resté avec les Raptors de Toronto. Maintenant, venant d’une défaite embarrassante au deuxième tour à Denver, les Clippers de Los Angeles auront plus de questions que de réponses se dirigeant vers la dernière saison de Leonard sous contrat.

Bien que les partisans des Raptors de Toronto aient eu le cœur brisé à l’époque, personne n’a blâmé Kawhi Leonard pour son départ pour les Clippers de Los Angeles. Sa décision n’a guère surpris même les Torontois les plus optimistes. Le désir de Leonard de jouer dans sa ville natale de Los Angeles a été bien documenté tout au long de sa seule campagne au nord de la frontière.

Son plan était de forcer les Clippers à surpayer pour Paul George (et surpayer qu’ils ont certainement fait) et aller aux orteils avec Anthony Davis et Lebron James pour le titre NBA. Avance rapide sur un an et les choses ne se sont pas déroulées comme prévu.

Les Clippers sont fraîchement sorti de l’une des défaites les plus embarrassantes de l’histoire des séries éliminatoires, soufflant une avance de 3-1 à une équipe inférieure Nuggets et ne parvenant pas à faire la finale de conférence dans le processus. Ils vont commencer la saison comme la deuxième meilleure équipe dans leur ville avec les Lakers étant favorisés à répéter comme Champs.

Ils viennent de congédier l’entraîneur qui a aidé à convaincre Leonard de choisir les Clippers plutôt que les Raptors de Toronto. Des rumeurs de plusieurs joueurs mécontents de la dorlotation de Leonard et d’un traitement spécial de la part de l’organisation ont circulé. Sans oublier, son partenaire supposé dans le crime, Paul George a été MIA toute l’après-saison, et ressemble plus à un Seth Curry glorifié qu’un bonafide « numéro deux ».

Ajoutez au fait que les Clippers ont peu de flexibilité de plafond dans une classe de libre-agent particulièrement mauvais, et n’ont pratiquement pas de choix ou de jeunes actifs pour faire un commerce car ils sont tous maintenant en OKC, et vous avez un grave problème sur vos mains.

Tout cela fait qu’on se demande pourquoi Leonard quitterait les Raptors de Toronto pour ça.

Tout d’abord, il est difficile d’imaginer une équipe dirigée par Leonard Toronto Raptors tomber comme ils l’ont fait à Boston dans le deuxième tour. En fait, il est concevable que Toronto aurait été le favori clair pour sortir de l’Est la saison dernière, si Kawhi a décidé de le faire revenir.

Bad karma était à l’honneur dans une histoire qui a très certainement fait sourire les fans des Raptors de Toronto. Leonard serait allé à la direction des Clippers et a demandé à essayer d’acquérir Kyle Lowry ou Fred VanVleet pour combler leur trou béant au poste de meneur. Si vous cherchez des exemples d’ironie, vous auriez du mal à en trouver un meilleur que cela.

Le recul est une chose drôle. Leonard s’attendait clairement à plus de cette équipe des Clippers, et l’emplacement géographique a évidemment joué un rôle énorme dans sa décision de quitter Toronto. D’un point de vue strict de basket-ball cependant, il est difficile de trouver une équipe qui aurait eu une meilleure chance de gagner un titre que s’il était resté avec les Raptors de Toronto.

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Kawhi Leonard Maillot,Un club déjà sortant d’une course de championnat, Toronto avait le deuxième meilleur dossier dans la ligue sans lui. Ils jouent également dans une conférence de l’Est beaucoup plus faible et, à tout le moins, aurait eu un chemin clair vers la finale.

En fait, les Raptors de Toronto ont vaillamment perdu en deuxième ronde parce qu’ils n’avaient pas le talent de premier plan nécessaire pour progresser. Leonard a perdu au deuxième tour parce qu’il n’avait pas l’infrastructure, l’entraînement, ou le talent de soutien pour avancer. La logique dit que marier les deux ensemble aurait créé l’équipe parfaite. Oh, et oui, il a littéralement gagné un Championnat avec la même liste il y a seize mois, donc, il y a ça aussi.

Ce que Leonard décide de faire l’été prochain dépend entièrement de la façon dont les Clippers terminer dans la prochaine saison NBA. Il a certainement un « titre ou il est parti » type de sentiment, semblable à ce que les Raptors de Toronto a traversé en 2019. Le nouvel entraîneur-chef Tyron Lue déplacera-t-il suffisamment l’aiguille pour en faire des prétendants au titre? Cela reste à voir, mais un mouvement de liste d’une sorte semble qu’il est nécessaire pour renforcer leurs chances.

Kawhi Leonard aurait connu un deuxième championnat avec les Raptors de Toronto sur un plateau. Maintenant, il a potentiellement un an à gauche à Los Angeles, avec une co-star qui semble être en déclin, un nouvel entraîneur-chef, un casting de soutien qui lui en veut, une liste avec peu de place pour le changement, et une ombre LeBron James Championship complètement jeté sur lui. Les hivers froids canadiens ne semblent probablement pas si mauvais en ce moment.