Le gardien des Spurs Marco Belinelli faisait partie d’un contingent nba qui devait rencontrer le pape François lundi au Vatican. Le but de la visite était de discuter des efforts de justice sociale de la ligue, qui a atteint un crescendo pendant les matchs de redémarrage de la NBA à Orlando. Fla., plus tôt cette an née.

Kyle Korver, Sterling Brown, Anthony Tolliver et Jonathan Isaac ont été les autres joueurs impliqués dans la réunion, qui est venu après que le Vatican a tendu la main à l’Association nationale des joueurs de basket-ball il ya deux semaines.

En juin, le pape François a commenté les troubles sociaux et les manifestations qui ont eu lieu à la suite de la tuerie de George Floyd, la qualifiant de « grande préoccupation ».

« Nous ne pouvons tolérer ou fermer les yeux sur le racisme et l’exclusion sous quelque forme que ce soit et pourtant prétendre défendre le caractère sacré de toute vie humaine », a déclaré le pape à l’époque.

La visite a duré environ 30 minutes, avec le pape parler aux joueurs sur le pouvoir du sport d’affecter le changement, selon un rapport dans le New York Times.

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San Antonio Spurs Maillot,« Cette visite est le genre de chose qui vous donne, je crois, le sentiment de confirmation que le travail que vous faites fait une différence », a déclaré à l’époque la directrice générale de la NBPA, Michele Roberts. « La confirmation vient de quelqu’un qui est passé à donner de lui-même aux autres, en disant ce que vous faites est exactement ce que vous devriez faire et je vous encourage à continuer à le faire. »

Tous les acteurs impliqués dans la réunion du Vatican sont actifs dans l’association des joueurs. Ce fut un voyage rapide, avec des camps d’entraînement de la NBA qui devait commencer le 1er décembre. Isaac, une étoile montante avec le Magic d’Orlando, a pris une pause de la réhabilitation d’une larme ACL pour assister.

Belinelli, 34 ans, était le seul Italien natif du groupe. Veternan nba de 14 ans, Belinelli est actuellement un joueur autonome sans restriction. On ne s’attend pas à ce qu’il retourne chez les Spurs.