Les Clippers de Los Angeles sont entrés dans la bulle à Walt Disney World comme une équipe immensément talentueuse, bien que l’un avec des personnalités fortes. Cela a apparemment causé des tensions dans les rangs, un problème qui est venu plus loin à la lumière avec des rapports de l’embauche de Tyronn Lue comme prochain entraîneur-chef de l’équipe.

Selon Jovan Buha et Joe Vardon de The Athletic, certains joueurs de l’équipe ont « hérissé » ce qui peut être considéré comme un traitement préférentiel accordé à l’agent libre étoile signant Kawhi Leonard.

Certains Clippers contestent le traitement préférentiel

Les Clippers ont signé Leonard, qui a remporté un anneau avec les Raptors de Toronto en 2019, et échangé pour Paul George en Juillet dernier. Tous deux sont originaires de Californie et ont rejoint un groupe qui avait été ensemble pendant un couple d’années déjà.

Leonard et les entraîneurs des Clippers ont continué avec la gestion de la charge pour la star et il a joué dans seulement 57 matchs au cours de la saison. Cela, avec une poignée d’autres préoccupations, aurait frotté ses nouveaux coéquipiers dans le mauvais sens.

Via The Athletic:

Des joueurs comme [Patrick] Beverley, Montrezl Harrell et Lou Williams - les piliers des Clippers avant l’arrivée de Leonard et George - se sont hérissés lorsque Leonard a été autorisé à prendre des matchs pour gérer son corps et vivre à San Diego, ce qui l’a souvent conduit à être en retard pour les vols de l’équipe, sources de la ligue dit. L’équipe a également permis à Leonard de dicter à [l’entraîneur Doc] Rivers quand il pourrait être retiré des matchs, entre autres choses. Lue était sur le banc de Rivers pour tout cela, mais les Clippers étaient le spectacle de Rivers.

Il y avait des signes de tension à l’intérieur du vestiaire des Clippers tout au long de la saison. Il est venu à une tête quand l’équipe a soufflé une avance de 3-1 série aux Denver Nuggets en demi-finale de la Conférence Ouest.

Lue chargé d’équilibrer les personnalités

Lue, 43 ans, remplace Rivers, qui a pris une « décision mutuelle » avec les Clippers de quitter le mois dernier. Il sera chargé d’équilibrer ces joueurs étoiles et de les pousser à un titre, tout comme il l’a fait avec LeBron James and Co. à Cleveland au cours de la saison 2015-16.

Leonard et George ont été interrogés par le front office sur les entraîneurs qu’ils envisageaient et quelles qualités ils voulaient dans un entraîneur, par The Athletic. Mais ni l’un ni l’autre n’aurait voulu un dernier mot sur la décision et n’aurait donné connaissance que lorsqu’on lui a demandé.

Kawhi Leonard Maillot,Lue a passé un an comme assistant sous Rivers et a été l’un des deux candidats qui « coché chaque case sur la liste de contrôle interne des Clippers, » par The Athletic.

L’équipe veut que Lue aborde le travail comme une toile vierge, comme s’il n’était pas sur le personnel l’année dernière. Mais ils considéreraient aussi son embauche comme un avantage parce qu’il connaît la situation.