Les Clippers de Los Angeles se sont écrasés hors des séries éliminatoires dans le deuxième tour, tombant bien en deçà de leurs buts de championnat, et prolongeant leur ligue-pire série finale de conférence-moins à un énorme 50 ans. Après un tel effondrement embarrassant, le propriétaire de l’équipe Steve Ballmer croyait que le changement était nécessaire et s’est séparé de l’entraîneur Doc Rivers.

Vendredi, ils ont trouvé leur remplaçant, l’embauche de l’ancien adjoint Ty Lue comme leur nouvel entraîneur-chef sur une entente de cinq ans. Son expérience de championnat et sa familiarité avec l’organisation ont été des facteurs clés dans la décision, mais encore plus important est le respect qu’il commande des joueurs. Il a montré une capacité impressionnante de réunir les Cavaliers pendant son temps en charge à Cleveland et fait face à une situation similaire à Los Angeles.

Bien qu’il n’y ait aucun doute que les Clippers ont le talent pour gagner un titre, ils n’ont pas été en mesure de mettre tout cela ensemble, et c’était au moins en partie à cause d’un certain dysfonctionnement dans le vestiaire. Au début de la saison, il y a eu des rapports de problèmes de chimie, et nous les avons vus manifester à plusieurs endroits pendant les séries éliminatoires.

Maintenant, nous avons encore plus de détails sur certaines des choses qui se passaient dans les coulisses. Certains joueurs, dont Patrick Beverley, Montrezl Harrell et Lou Williams, ont été contrariés par le traitement préférentiel que Kawhi Leonard a reçu de l’organisation, selon Jovan Buha et Joe Vardon de The Athletic:

À Los Angeles, il y a une superstar incontestée et A-1 dans Leonard. Sa présence à la fois instantanément fait les Clippers un prétendant au titre et a également finalement ébouriffé les plumes de certains coéquipiers en raison du traitement préférentiel lui a montré de haut en bas.

Des joueurs comme Beverley, Montrezl Harrell et Lou Williams - Clippers socles avant l’arrivée de Leonard et George - hérissé quand Leonard a été autorisé à prendre des jeux pour gérer son corps et de vivre à San Diego, ce qui a souvent conduit à lui être en retard pour les vols de l’équipe, sources de la ligue dit. L’équipe a également permis à Leonard de dicter à Rivers quand il pourrait être retiré des matchs, entre autres choses. Lue était sur le banc de Rivers pour tout cela, mais les Clippers étaient le spectacle de Rivers.

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Kawhi Leonard Maillot,Stars obtenir des avantages d’autres gars ne reçoivent pas est à prévoir dans une certaine mesure. Quand vous êtes l’un des meilleurs joueurs au monde, et responsable d’une grande partie du succès, l’organisation va prendre soin de vous. Juste ou pas, c’est comme ça que ça marche. À un certain moment, cependant, une ligne peut être franchie où cet arrangement commence à affecter négativement les autres joueurs, et c’est là que les choses peuvent mal tourner.

Sur la base des rapports précédents, ainsi que celui-ci, qui semble être ce qui s’est passé avec les Clippers. Quantifier exactement combien ce mécontentement était responsable de leur défaite contre les Nuggets est impossible, mais il est clair que les choses étaient loin d’être parfaites à l’intérieur du vestiaire.

Maintenant, ce n’est pas aussi simple que d’entrer et de gérer egos - Lue est un entraîneur plus innovant que Rivers, et bien considéré pour ses ajustements dans le jeu - mais obtenir tout le monde sur la même page ira un long chemin vers obtenir les Clippers sur la bosse deuxième tour la saison prochaine.