Alors que les années 2010 peuvent à jamais être rappelés comme la décennie LeBron James a repris la NBA, personne n’a terminé la décennie mieux que Kawhi Leonard et les Raptors de Toronto

Au cours des derniers jours, Sports Illustrated a sorti ses meilleurs joueurs de chaque saison NBA. Les années 2010 débutent avec six saisons consécutives dominées par James, suivies par la saison 2015-16 de Steph Curry, la saison 2016-17 de Kevin Durant, une autre année James, puis Leonard fait ses débuts dans sa seule saison à Toronto.

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Kawhi Leonard Maillot,"Leonard charge a réussi son chemin à seulement 60 matchs de saison régulière la saison dernière, le gardant hors du radar Best Player Alive comme Antetokounmpo et Harden jockeyed pour le MVP. Mais à la fin des séries éliminatoires de 2019, il y avait peu de débat Leonard comme le meilleur joueur de la ligue », SI Michael Shapiro écrit. "Kawhi a obtenu une moyenne de 30,5 points et 9,1 rebonds par match dans l’après-saison, et il a démoli Philadelphie avec quatre plus de 35 points en demi-finale de la Conférence Est. Leonard a frappé son célèbre gagnant dans le jeu 7 pour battre les Sixers, et il a ensuite envoyé Giannis Antetokounmpo et les Bucks dans la finale de l’Est. La dynastie des Warriors s’est terminée aux mains de Leonard un tour plus tard, donnant Kawhi son deuxième MVP finale en six ans. Il a quitté les Raptors un mois plus tard, mais les partisans de Toronto resteront redevables à Leonard pour les années à venir.

Leonard a battu Antetokounmpo et Harden pour la première place grâce en grande partie à l’incroyable course qu’il a mené Toronto sur. Ses séries éliminatoires ont été la sixième série éliminatoire la plus impressionnante dans l’histoire de la NBA, selon Basketball-Reference Win Shares. Il a marqué un total de 732 points, derrière seulement les séries éliminatoires de Michael Jordan en 1992 et les séries éliminatoires de James en 2018 pour le plus grand nombre de tous les temps. Comparez cela à Harden dont les Rockets sont tombés en demi-finale de la Conférence Ouest et Antetokounmpo, qui est tombé aux mains de Leonard, ce n’était vraiment pas un concours pour la première place en 2019