L’entraîneur de Sacramento Luke Walton a promis que ses Kings appréciaient le défi, mais qu’il était difficile d’envier leur position.

Ils sont arrivés à L.A. – où, par une journée ensoleillée et magnifique, ils ont été confinés dans leurs chambres d’hôtel par des protocoles de coronavirus – après avoir perdu trois matchs de suite et huit de leurs dix derniers. En proie à leur défense historiquement poreuse, ils étaient tombés à l’avant-dernière place au classement de la Conférence Ouest.

Non seulement la cote défensive de Sacramento 120,5 a été la pire enregistrée dans la NBA, mais ils avaient permis plus de 120 points en huit matchs consécutifs - un record de franchise et la deuxième plus longue série dans la NBA au cours des 35 dernières années.

Et puis, pour la deuxième fois en trois matchs, les défenseurs des Kings en difficulté - dont l’ancien entraîneur des Clippers Rex Kalamian est responsable cette saison - ont affronté Kawhi Leonard, Paul George et un contingent des Clippers qui a le meilleur pourcentage de tirs à 3 points de la NBA (44,1 pour cent) et la deuxième meilleure note offensive (117,1).

« Cette équipe clipper, c’est une équipe très élite », a déclaré un Walton respectueux lors d’une vidéoconférence Zoom avec les journalistes avant que les Clippers ont envoyé son équipe, 115-96, mercredi. « Il s’agit d’un championnat-en-lutte, adulte, All-Star, MVP-type de gars. »

C’est une facturation que les Clippers sont de plus en plus à l’aise avec, à la mesure du battage médiatique à travers 15 matchs cette saison: Avec la victoire de mercredi, leur cinquième d’affilée, ils sont passés à égalité pour la première place au classement de la Conférence Ouest, tirant même avec les Lakers à 11-4.

« Je sais juste tous les soirs, ça va être le meilleur coup de tout le monde et nous avons fait un bon travail de gérer cela, a déclaré l’entraîneur Tyronn Lue après la victoire. « Juste essayer de construire des habitudes offensivement et défensivement, le partage du basket-ball, faire le bon jeu. Je pense que notre équipe a fait cela. Nous parlons du processus et les gars s’améliorent ... et nous allons être meilleurs avec le temps.

Le duo vedette des Clippers s’en assure.

George était d’humeur particulièrement donner mercredi, ses 12 passes à l’un de ses sommets en carrière - pour aller avec 19 points, sept rebonds, deux tirs bloqués, un vol et, oui, six revirements.

« T-Lue m’a fait confiance avec le ballon dans mes mains et mon travail a été de faciliter, de prendre soin de la balle - ce que j’ai eu du mal à faire, mais c’est un travail en cours », a déclaré George, qui est en moyenne des sommets en carrière dans les passes (5,1) et les chiffres d’affaires (3,8).

« C’est un défi amusant pour moi. J’attends avec impatience les défis qui entrent dans le jeu tous les soirs. C’est amusant de comprendre, de comprendre comment les défenses gardent les jeux, de comprendre comment les défenses me gardent. Il a été une étude en cours et le processus et je prends vraiment ces jeux et je regarde des films, et j’étudie et j’essaie juste de voir et nitpick ce que je pouvais sortir des jeux et il a travaillé.

« J’aime connecter l’équipe, j’aime obtenir des gars coups. Je pense que nous avons été l’une des équipes qui ont obtenu certains des coups les plus ouverts, trois grands ouverts et donc c’est contagieux. Un gars fait un jeu pour un autre et toute notre équipe joue juste le même style.

George est également resté dans une humeur dunking, jetant un alley-oop dunk et la charge pour un autre dunk de conduite dans la première moitié mercredi.

Leonard, aussi, a été agressif offensivement, terminant une série de regards - y compris une paire de dunks échappés tôt et un impact, dunk opportun dans le trafic dans le quatrième quart-temps - pour un jeu-haut 32 points sur 13-pour-22 tir. Il a également récolté cinq mentions d’aide et six interceptions.

Kawhi Leonard Los Angeles Clippers 2020-21 Noir Vill Maillot

Kawhi Leonard Maillot,Et les Clippers, qui ont remis les Kings une perte de 38 points à Sacramento vendredi dernier, a continué à laisser passer des coups décents pour de bons coups, puis souvent de transmettre ceux pour de meilleurs regards encore. Résultat : 24 passes décisives et 16 3 points (sur 35 tentatives) – le cinquième match consécutif qu’ils ont fait au moins 15 derrière l’arc, un record de franchise.

« Juste (doivent) continuer à partager le ballon, c’est tout, c’est tout ce que nous pouvons faire, a déclaré Leonard, comme un moyen d’expliquer les Clippers historiquement chaud tir à 3 points jusqu’à présent (les Hornets de Charlotte 1996-97 détiennent le record de la ligue pour 3 points de pourcentage dans une saison, après avoir frappé à un taux de 42,8 pour cent).

« Il suffit de continuer à le passer aux tireurs ouverts et rester concentré et traiter chaque jeu comme si c’était votre dernier. Il n’est pas trop keyed sur les pourcentages, juste la façon dont nous (sommes) jouer et la camaraderie et juste nous être en mesure de profiter les uns des autres et de jouer de la bonne façon.

Alors que Walton a déclaré que l’objectif de son équipe mercredi serait d’empêcher les Clippers d’atteindre le seuil des 120 points, l’équipe de Lue s’est ense vue pour s’assurer que les Kings partiraient avec rien de plus qu’une victoire morale.

Les Kings ont réussi à tenir les Clippers à 25 points au premier quart- le moins autorisé par Sacramento depuis la dernière fois qu’il a remporté, le Janvier .11, quand il a tenu Indiana à 29 points du troisième quart-temps dans la victoire de Sacramento 127-122.

 

Mais après cela, les Clippers se sont régulièrement réchauffés, utilisant des points de 9-0 et 13-0 pour transformer une avance de 61-56 à la mi-temps dans un avantage de 95-75 entrant dans le cadre final.
Les Kings se sont rapprochés de 99-88 avec 7:52 à faire, mais le claquement de Leonard et un 3 points de Lou Williams – qui est revenu marquer six points en 15 minutes après avoir été mis à l’écart pendant deux matchs avec une hanche endolorie – ont suffi à Sacramento qui n’a pas marqué pendant près de quatre minutes.

Nicolas Batum est resté un contributeur fiable, donnant à L.A. 11 points sur une soirée de tir 4-en-7. Et en dehors du banc, le centre Ivica Zubac a été productif contre ses anciens entraîneurs, terminant avec 11 points et 12 des 48 rebonds des Clippers (contre 39 pour les Kings).

« Je veux dire, cela devrait être moi tous les soirs, dit Zubac. « C’est un de mes rôles est de rebondir le ballon et de ne pas abandonner les conseils offensifs et j’ai l’impression que je peux être l’un des meilleurs de la ligue à cela. Je dois juste apporter de l’énergie, je dois boxer sur chaque possession. J’avais l’impression de ne pas avoir fait un excellent travail avec elle pour commencer la saison, mais je pense que je m’améliore et j’essaie d’aider l’équipe sur les planches tous les soirs.

Pour Sacramento, De’Aaron Fox – qui a tout juste marqué 43 points en carrière contre la Nouvelle-Orléans dimanche – a mené son équipe avec 25 points sur 10 tirs pour 18. Glenn Robinson III a ajouté 14 points sur le banc et Buddy Hield a marqué 11 de ses 13 points en première demie.