Ish Smith dit que certains soirs, il ne fait même pas attention au joueur qui le garde.

Il est aussi humble et terre-à-terre que n'importe quel athlète professionnel que vous rencontrerez, mais il a aussi une vitesse aveuglante et une poignée serrée. Quand il met tout cela ensemble, comme il l'a récemment, il a toutes les raisons de se sentir comme un seul homme ne peut pas l'arrêter.

"Je ne regarde jamais vraiment le gars qui est en face de moi, surtout si je sens que je peux prendre le gars, "Smith a dit.

Cet état d'esprit, cependant, fait également partie d'une stratégie plus large. Il choisit de se concentrer sur d'autres domaines de la défense parce que c'est ce qu'il veut avoir le plus d'impact. Il a un talent pour se rendre au deuxième niveau hors-le-dribble et une fois qu'il y arrive, il peut obtenir des regards ouverts pour ses coéquipiers ou se régaler de coups de milieu de gamme. Smith est actuellement tir 51,2 pour cent de 10 à 14 pieds de la jante.

"Quand je reçois par le premier gars, j'essaie de voir ce que les gars côté faible font. Donc, je ne regarde jamais le gars qui me garde», dit-il. J'essaie toujours de comprendre ce qu'est l'arrière et ce qu'ils essaient de faire. S'ils tournent, alors vous coup de pied à trois et s'ils ne le font pas, alors vous avez un lay-up ou un coup de feu.

Dernièrement, cette approche a poussé Smith à son apogée. Il a établi un sommet en carrière avec 32 points (et huit passes décisives) contre les Nuggets samedi soir, puis a suivi avec 27 points contre les Celtics lundi, les deux dans les victoires des Wizards. Il a tiré 64,3 pour cent du champ dans ces jeux.

C'était le meilleur tronçon de deux matchs de la carrière de Smith de 10 ans NBA et dans le quatrième trimestre le lundi, il a obtenu «MVP» chants de la foule à Capital One Arena deux fois alors que sur la ligne de lancer franc.

« La dernière fois que c'est arrivé, c'était probablement le lycée », a-t-il dit.

Cet éloge a été l'aboutissement d'une série de pièces de smith. Quand il passe la première ligne de défense, il fait souvent face à des centres et des avants de puissance. Il est beaucoup trop rapide pour eux et il a conduit à quelques croisements décalés.

« Je ne voudrais pas être le grand homme de l'autre équipe », a déclaré son coéquipier Jordan McRae.

En fait, le dribble de Smith est devenu l'une des parties les plus divertissantes de cette saison Wizards. Il a même produit quelques moments viraux de réactions banc par ses coéquipiers.

"De la même façon que vous le regardez tous, nous le surveillons. Comme, «yo c'est fou», a déclaré l'attaquant Troy Brown Jr.

Il n'est peut-être pas surprenant que Smith a grandi en regardant AND1 mixtapes. Ceux-ci ont conduit à un style de jeu qui lui a obtenu "en difficulté avec beaucoup d'entraîneurs différents. " Il a également irrité sa famille tout le temps comme un enfant dribbler une balle à travers la maison.

Bien qu'il soit maintenant un tireur capable, assommant un sommet en carrière 37,1 pour cent de ses trois cette saison, Smith dit qu'il a fallu des années pour devenir un. Mais il a toujours été bon à dribbler et au fil des ans a étudié certains des meilleurs à jamais le faire.

Maillot de finale des Champions Blanc Finals Tony Parker Spurs de San Antonio

Tony Parker Maillot,« Je regardais une cassette de [Steve Nash] la nuit dernière », a déclaré Smith lundi. J'essaie toujours de m'améliorer. Le jeu de basket-ball, j'aime jouer le jeu et Steve a fait un excellent travail, comme vous le savez, et nous savons le regarder. Sonder, garder son dribble, il a été incroyable dans le jeu de milieu de gamme.

J'avais l'habitude de le regarder des tonnes. Le regretté et grand Skip Prosser, mon entraîneur [à Wake Forest], il est décédé. Il avait l'habitude de m'asseoir en première an née et de me montrer des tonnes de clips de Tony Parker et Steve Nash. Quand tu me regardes jouer, tu vois beaucoup de ça. Les entraîneurs me disaient [de garder mon dribble].

Nash et Parker ont fait gagner leur vie en gardant leur dribble tout en se précipitant dans et hors de la peinture. Conduire la ligne de base de l'autre côté du panier est maintenant connu sous le nom de «Nash Dribble.

En se déplaçant dans et hors de la voie avec le ballon, un meneur peut changer la géométrie de la défense et il est difficile de s'arrêter.

"Quand il descend à vos grands, il fait un excellent travail s'il n'a pas un layup de simplement garder son dribble en vie," Celtics entraîneur Brad Stevens dit. "Dribbleil le dos, sur un à un, a fait cela à un certain nombre d'occasions. Met votre défense dans une vraie impasse.

Smith a gardé les défenses hors de l'équilibre avec sa vitesse depuis de nombreuses années maintenant. Pour le moment, aucune équipe ne semble avoir de réponse pour lui.