La plaisanterie de bonne humeur entre ses coéquipiers des Raptors de Toronto de l’époque, Serge Ibaka et Kawhi Leonard, dans un épisode d’avril 2019 de How Hungry Are You?, l’émission culinaire unique en son genre d’Ibaka sur YouTube, est à la fois amusante et révélatrice, compte tenu de la façon dont Leonard laisse rarement le monde jouir de son sens de l’humour.

Ibaka y pose à son invité la question que tout le monde au Canada voulait savoir à l’époque : « Revenez-vous? »

« Je ne sais pas encore, dit Leonard.

« Tu ferais mieux, mon frère. »

« Quel genre de question est-ce, cependant? » Leonard proteste.

« Frère, dit Ibaka, j’ai travaillé si fort pour que tu te sentes à l’aise. »

« Avez-vous? » Leonard rétorque, un sourire sly répandre.

Ce week-end, c’était Leonard qui voulait savoir si Ibaka venait le rejoindre.

Ibaka n’a pas hésité longtemps, aurait accepté samedi de prendre les Clippers sur les deux ans, 19 millions de dollars offre. Et maintenant, c’est au tour du natif de SoCal à l’hospitalité, car ensemble, ils vont essayer de livrer une autre organisation avec le premier championnat NBA qu’il est si faim pour.

Dernière agence libre, les Clippers ont été les gagnants dans les sweepstakes Leonard, apportant à bord du natif de Moreno Valley et le jumelant avec Paul George pour transformer immédiatement leur équipe en un concurrent pour la couronne NBA.

Ils sont venus bien à court dans la première saison de Leonard à L.A., souffrant d’un effondrement cinglant de deuxième tour des séries éliminatoires dans la bulle d’Orlando, où ils ont soufflé une avance de 3-1 série contre les Nuggets de Denver.

Au lendemain de la défaite en fin de saison, Leonard a fait une demande : « Il suffit de se poursuivre et de devenir plus intelligent en tant qu’équipe. De plus en plus intelligent. Basketball IQ doit s’améliorer.

Entrez Ibaka, qui est connu pour son perspicacité sur le terrain, pour faire la bonne lecture et d’être au bon endroit.

À Toronto, Ibaka et Leonard ont bien travaillé ensemble. Ils ont partagé le plancher pendant près de 1200 minutes de saison régulière, au cours de laquelle les Raptors ont eu une cote offensive de 115,2 et une cote défensive de 108,8, pour une note nette de 6,4

Ils ont été encore meilleurs ensemble dans l’après-saison, quand ils ont joué 327 minutes ensemble et a enregistré une cote offensive de 112,9 et une cote défensive de 100,3, pour une cote nette de 12,6.

Kawhi Leonard Los Angeles Clippers 2020-21 Noir Vill Maillot

Kawhi Leonard Maillot,Après le départ de Leonard pour L.A., Ibaka est demeuré à Toronto la dernière année de son contrat, et il a peut-être connu sa meilleure saison offensive, avec un sommet en carrière de 15,4 points et 1,4 passes tout en tirant 38,5 pour cent de la gamme de 3 points.

Et si Leonard et Ibaka ne sont pas le seul duo réuni sur la liste des Clippers ?

Il est possible que les jumeaux Morris — les attaquants polyvalents et au nez dur Marcus Morris père et Markieff — puissent faire équipe à nouveau, du moins selon un journaliste de la station de télévision Bay Area. Samedi, Jason Dumas a tweeté que L.A. pourrait être intéressé à faire venir Markieff Morris pour rejoindre son frère, Marcus, bien que les Clippers ont été pensés pour « prendre leur temps. »

Marcus est déjà dans le giron; Peu de temps après l’ouverture de l’agence libre nba vendredi, il a accepté de rester avec les Clippers sur un contrat de quatre ans, 64 millions de dollars.

Dimanche soir, Markieff, qui a remporté un titre NBA avec les Lakers la saison dernière, est resté un agent libre.

Les joueurs de 31 ans ont été coéquipiers à plusieurs reprises auparavant, à l’école, à l’AUA et collégialement au Kansas avant d’être repêchés, dos à dos, en 2011, markieff se classe 13e chez les Suns et Marcus est sélectionné 14e par Houston.

Et, après que les Rockets ont échangé Marcus à Phoenix en 2013, ils étaient du même côté que les pros pour deux saisons de plus sur les Suns.

Au cours des deux saisons complètes, les frères ont joué ensemble dans le désert, ils ont affiché des notes nettes positives quand ils étaient sur le terrain ensemble et une moyenne combinée de 25 points en 2013-14 et un total de 22,4 points en 2014-2015. Puis, au grand dam des jumeaux, Marcus a été échangé à Detroit (avec Reggie Bullock et Danny Granger, à Detroit pour seulement le choix de deuxième ronde de 2020) avant la saison 2015-16.

Il est à noter, sûrement, que les Lakers - qui samedi aurait conclu un accord de deux ans avec le centre Marc Gasol - aurait également envie de ramener Markieff, et, selon NBA The Athletic John Hollinger, devrait être en mesure d’une augmentation de 20 pour cent sur son contrat minimum, en tant que joueur autonome non-Bird, pour environ 2,8 millions de dollars.

Avec 11 contrats garantis, les Clippers, quant à eux, sont sur le marché pour un porteur de ballon primaire et une profondeur améliorée à l’avant pour aider à couvrir le départ de JaMychal Green. Ils ont leur exception biannann annuelle (d’une valeur de 3,6 millions de dollars) et les contrats minimaux des anciens combattants pour le faire.