À l’ère des arènes vides et des conférences de presse zoom, travailler un rythme au cours de la saison 2020-21 NBA a manqué de sa spontanéité habituelle.

Mais Billy Donovan et Patrick Williams ont donné aux journalistes bulls quelque chose d’inattendu après la défaite de 130-127 de l’équipe contre les Clippers à Los Angeles dimanche après-midi.

« Vous voyez pourquoi j’ai été irrité dans ce délai d’attente? » Donovan pourrait être entendu dire à Williams hors de l’écran comme il est sorti de la zone d’enregistrement vidéo avant que leur audio rapidement feuilleté pour couper le son. « Je voulais que tu te battes contre lui! »

Naturellement, la première question posée à Williams alors qu’il monte sur le podium virtuel est simple : qui ?

— Kawhi, dit Williams en riant. « Au cours du troisième trimestre, Kawhi. »

Pourquoi? Leonard a explosé de façon certifiably hors de la pause, marquant 21 points sur 7-en-8 tir (5-pour-5 de la gamme de 3 points) dans le troisième. A la mi-temps, les Clippers menaient 59-52. En entrant dans le quatrième, le jeu a été noué 94-94.

« Ils ont couru un peu le même jeu trois, quatre fois de suite et il est juste sorti et a frappé trois, quatre 3 d’affilée qui l’a fait aller, a déclaré Williams. « J’étais là. Je le contestais. Je pense que j’ai peut-être même fait basculer un et il est toujours entré. Il (Donovan) a appelé un délai d’attente et c’était un peu juste « comprendre ».

« Ce n’était pas un plan de match pour arrêter un peu cela. Je veux dire, grands joueurs, tu dois juste trouver un moyen. Et c’est un peu ce qu’il voulait que je fasse. C’est ce qu’il voulait dire quand il a dit juste se battre contre lui.

C’est à peu près le plan de développement pour le 19-year-old Williams dans son année recrue - comprendre. Il a commencé les 13 derniers concours des Bulls datant de leur troisième match préparatoire après être venu du banc tous les 29 de ses matchs en tant que première année à Florida State. Il a pris des missions défensives de tous les temps, de LeBron James à Giannis Antetokounmpo à Leonard.

« Pour parler de 11 matchs (saison régulière), 11 départs, vous avez juste à le prendre pour ce qu’il est. Je ne pouvais pas vraiment penser à « Je suis jeté dans le feu. Je n’avais pas de ligue d’été. J’ai à peine eu une pré-saison, a dit Williams. « Vous avez juste à rouler avec elle. »

Roulez avec elle, il a, rester à la tête de niveau tout le chemin. Bien que dans la préparation du film et la chaleur de la compétition, Williams a dit qu’il traitait Leonard comme « juste un autre gars que j’ai dû garder, » il a admis à l’affrontement de dimanche étant un peu spécial, appelant Leonard son « joueur préféré » grandir - rappelez-vous, 19 ans - et quelqu’un qui est jeu, il a été ramasser des morceaux pendant des années.

« J’ai tout appris de lui », a déclaré Williams, citant spécifiquement le jeu de Leonard à mi-poste, la façon dont il organise et communique avec ses coéquipiers - même s’il n’est pas directement impliqué dans le jeu, lui-même - et la façon dont l’homme affectueusement surnommé « The Klaw » utilise ses bras et ses mains pour générer des déviations et des vols.

« Une partie de la raison pour laquelle il était mon joueur préféré, c’est parce que j’ai vu beaucoup de similitudes. J’ai essayé de reprendre ce qu’il fait. J’essaie de faire ça depuis le lycée. Au cours de mon année à l’université, j’ai essayé de le faire encore plus », a-t-il poursuivi. « Je vois vraiment le potentiel que je dois être un joueur comme lui. Certainement, comme, un joueur à deux sens qui peut obtenir des arrêts et puis aussi être un talent offensif fiable. Je parle beaucoup d’être un joueur à deux sens et c’est un peu, il est un peu le modèle d’un grand joueur à deux sens ... C’était juste une bénédiction d’être là-bas et de jouer contre lui.

Kawhi Leonard Maillot,Après le cor final, Leonard et Paul George ont eu de « bons mots » pour Williams, tout comme LeBron James après le combat de vendredi. Leonard, plus précisément, a dit williams qu’il aimait la façon dont il a joué et de « continuer à travailler, continuer », a déclaré la recrue.

Au cours d’une première saison professionnelle sans relâche, Williams le fera. Il a partagé le crédit avec Donovan pour son jeu récent fort, couronné pour le moment par une sortie contre les Clippers dans laquelle il a affiché des sommets en carrière en minutes (36), points (17) et a fait 3s (trois). Chacun de ses deux vols est venu sur Leonard.

« Nous avons juste ce genre de relation où il tire le meilleur parti de moi et je lui fais confiance, a déclaré Williams de Donovan. « Il était temps dans le huddle où il pourrait crier sur vous, mais vous devez savoir qu’il veut juste gagner. Il veut que tu a es meilleure. Il veut le meilleur pour toi. Nous avons certainement cette relation avec l’endroit où tout ce qu’il dit, je sais que c’est pour m’améliorer sur ou en dehors du terrain. C’est vraiment un bon gars aussi, donc c’est facile de l’écouter et de ramasser les choses qu’il dit.

Williams clip régulier de 3 points à ce point - 11-pour-24 (45,8 pour cent) - il a attribué à l’augmentation des représentants, et l’aide des vétérans de l’équipe, en particulier Garrett Temple.

« J’ai des gars qui aiment, vous le savez, après la séance d’entraînement tirer avec moi. À peu près tous les gars que je tire avec me donner des conseils », a déclaré Williams. « Pas plus tard qu’hier, je parlais à [Temple], et je prends un peu, genre, un dribble rythmique. Et pas plus tard qu’hier, il m’a dit que tu n’avais pas le temps pour ça et qu’on s’est fait tirer dessus juste pour attraper et tirer, une libéra tion rapide. Cela a certainement aidé aujourd’hui.

Si vous aviez besoin de plus de preuves que Williams est un joueur axé sur l’apprentissage: Tous les trois de ses 3 points fait dimanche ont été catch-and-shoot essais. Ses deux ratés sont venus après avoir martelé un dribble (mise en garde: l’un était de contourner une forte contestation par Leonard).

Quant au résultat... Eh bien, les Bulls ont fait et n’a pas « comprendre. » Bien qu’il a terminé avec 35, Leonard a marqué deux points sur 1-pour-5 tir dans le quatrième quart-temps, avec Williams partie à plusieurs ratés. Mais les Clippers l’ont emporté. Critique dans la ligne droite a été un jeu sur lequel Leonard arraché une passe Wendell Carter Jr. destiné à Zach LaVine, conduisant à une tentative de Marcus Morris layup qui a manqué, mais a attiré une faute de tir.

Cette séquence a mis les hôtes en tête 115-110 avec cinq minutes et demie à jouer. Les chiffres d’affaires ont régné sur la journée. Vingt-trois sur la fin des Bulls transformé en 31 points Clippers.

Alors que la sagesse conventionnelle pourrait dire que le chemin de Williams deviendra plus facile pour lui avec des matchs contre Antetokounmpo, James et Leonard dans le rétroviseur, il garde sa quille même.

« C’est la NBA. Tous les gars que je garde ont la chance d’aller là-bas et d’en avoir 30, a dit Williams. « Que ce soit Tim Hardaway (Jr.) de Dallas ou LeBron James, ils ont tous la capacité, le talent et l’habileté d’aller là-bas et d’imposer leur volonté offensivement. Donc, chaque jeu est un défi différent. Je ne dirais pas que l’un est plus dur que l’autre, mais c’est certainement différent à chaque match.

« Il suffit d’apprendre un peu à le prendre jeu par jeu, aborder chaque jeu comme ce jeu avec ses propres obstacles, son propre parcours. Et puis quand ce jeu est terminé juste être en mesure de verrouiller dans le prochain match et le prochain gars que je dois garder. Donc, c’est à peu près là où mon esprit est, juste comment verrouiller dans jeu après match après match.